Otro Flamenco

Una antigua tradición vive en Nuevo México

PALABRAS Paul Ross
Junio/Julio 2019
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Los aplausos agudos perforan el aire como un relámpago sónico. Los dedos chasqueando conducen a lo largo del ritmo de una insistente e intrincada guitarra. Voces roncas gritan contra el trueno de los pies que golpean. Es una maravilla que el viejo edificio de adobe del restaurante El Farol en Santa Fe, Nuevo México, no explote. La voz del “cantaor” Vicente Griego llena el espacio mientras dobla las notas en un estilo inimitable entre el pop árabe y el góspel americano. Delante de él, jóvenes delgados bailan con alegría desafiante y un deslumbrante juego de piernas, y hermosas mujeres se arremolinan con largos vestidos de colores audaces y miradas ardientes. “¡Guapo!”… “¡OLÉ!”. ¡El flamenco está vivo!, crudo, real y verdadero en Nuevo México.

El flamenco es ahora admirado y practicado en todo el mundo; por ejemplo, hay más academias de flamenco en Tokio que en toda España. Y dondequiera que vaya el flamenco, absorbe parte del sabor de la cultura local. Esto es especialmente cierto en Nuevo México, en el suroeste de los Estados Unidos, donde el flamenco no es sólo un baile, sino una forma de vida con raíces profundas y fuertes.

“Está en el corazón, el alma y la sangre de los habitantes de Nuevo México”

, dice Vicente Griego, quien también es historiador cultural. “Mi familia era gente de circo gitana.” Explica que la esencia del arte deriva de las experiencias compartidas tanto por el pueblo romaní de Andalucía, España, como por los genízaros y mestizos del norte de Nuevo México. “Todos ellos fueron marginados, privados de sus derechos y generalmente rechazados por las sociedades dominantes que los rodeaban. El flamenco es la música de los marginados”, asegura Griego con orgullo.

“Estuvimos tan aislados durante tanto tiempo que nuestro idioma es el antiguo español gitano y algunas de las melodías provienen de los alabados (himnos religiosos) que mezclan el árabe sefardí y el árabe moro con el español”.

Lo que hace que el flamenco de Nuevo México sea singular es que las historias y los estilos de interpretación (cantar y bailar) se entrelazaron con la cultura local de los nativos americanos y luego con las sucesivas olas de dominantes españoles y estadounidenses.

Ciertos movimientos de baile pueden mostrar destellos de origen indígena: un abanico español retorcido recuerda a una varita de madera y una pisada ruidosa hace eco de una danza religiosa tribal de la cosecha. Las historias que cuentan los cantos y bailes emanan de la gama tradicional de emociones humanas del flamenco, pero también incluyen interpretaciones locales.

Un Estilo de Vida

El guitarrista flamenco Luis Campos toma las melodías andaluzas y les da un giro decididamente de Nuevo México. “He escrito nuevas letras sobre las montañas locales, El Camino Real, e incluso sobre los pájaros”, señala. Eva Encinias, cuya familia de bailarines y profesores se remonta a generaciones atrás, agrega: “No hay demasiadas familias flamencas en Estados Unidos. La gente ve similitudes entre mi baile y el de mi hija. Los movimientos se construyen y crean a partir de patrones de nuestro linaje familiar”.

Hoy Nuevo México es el hogar de más de media docena de compañías y varias escuelas, incluyendo la Universidad de Nuevo México y el prestigioso Instituto Nacional de Flamenco en Albuquerque. Una de las bailarinas, La Emi, apareció en el ornamento oficial de Navidad del estado, que ha sido llamado “la capital del flamenco en Estados Unidos”. 

La reconocida decana del flamenco en Nuevo México es la renombrada María Benítez que nació en Taos Pueblo y cuya madre es nativoamericana. Ahora jubilada, es un vínculo vivo con el progenitor del arte en el estado en 1950, Vicente Romero.  Como la mayoría de los artistas flamencos, el aprendizaje y formación de Benítez comenzó en la infancia. Obtuvo elogios internacionales como una intérprete muy hábil y dramática, dio a conocer el flamenco de Nuevo.

México en los años 60, fundó una compañía en 1972, continúa inspirando a generaciones de cantantes y bailarines, y tiene un teatro que lleva su nombre en el hotel The Lodge de Santa Fe.

Una de las alumnas de Benítez sigue la tradición del flamenco con una compañía y escuela propia.  Emily Grimm, de 27 años, conocida como La Emi, ha enseñado a más de 3.000 niños y también ha galvanizado a una enorme base de fans allá donde viaja. “Mi estilo es Nuevo Mexicano: una mezcla de flamenco puro y la raza”, explica la diminuta y bella bailarina, que acababa de regresar de otra peregrinación a España, donde ha estudiado con la hija del legendario José Greco.  “El orden y la estructura del espectáculo es flamenco clásico y, fiel a sus raíces, es una forma de mantener viva nuestra cultura en Nuevo México”.

Cuando no actúa en el Cabaret Benítez en The Lodge, o de gira, La Emi enseña en la Academia EmiArteFlamenco (emiarteflamenco.com). “Empujo a cada estudiante a la plena capacidad de aprender sobre los tres elementos de la guitarra, el canto y el baile, así como la herencia, el orgullo y la confianza en sí mismo... habilidades para la vida. El flamenco es un estilo de vida, y yo siempre seré un estudiante también”.

Nicolasa Chávez –autora del libro The Spirit of Flamenco: From Spain to New Mexico (El espíritu del flamenco: de España a Nuevo México) y conservadora en el mundialmente famoso Museo de Arte Folklórico Internacional de Santa Fe–, confirma que, si bien está anclado en una tradición estrictamente prescrita, existen variaciones del flamenco en cada país, en cada época y en cada intérprete. En un buen espectáculo, el público es parte del mismo, compartiendo la vitalidad. Los “consejos internos” de Chávez para hacer que esto suceda y maximizar la experiencia de un espectáculo es “observar la comunicación entre los bailarines y los músicos” que se tocan y se dan señales unos a otros, a menudo a través de palmas (aplausos rítmicos). “Pero no lo intentes tú mismo. Si no tienes experiencia, puedes despistar a los bailarines”.

Pasión, Patrimonio, Ritmo

Una analogía muy utilizada compara una ac­­tuación flamenca con el blues o el jazz, en la que los participantes se alimentan unos de otros –y del público– mientras se turnan para hacer solos personalizados. Pero, a pesar de todas las va­­riaciones individuales, los artistas se mantienen cerca de su formación y de los principios tradicionales de la forma de arte. 

Estefanía Ramírez es una bailarina principal y cofundadora de Entreflamenco junto a su marido, Antonio Granjero, a quien The New York Times llamó “el Baryshnikov de la Danza Española”. Ella comenta: “La preservación es clave aquí en Nuevo México y reconocible por lo que es el flamenco: estilización personal, pasión, patrimonio, ritmo... pero de la cultura andaluza”. Ella y su marido producen 100 actuaciones al año durante cuatro temporadas distintas. Su centro de Flamenco de Santa Fe es una completa experiencia de espectáculo, comida y bebida en un ambiente íntimo.

La historia y la teoría del flamenco son una cosa, pero en el flamenco la experiencia lo es todo, lo que nos lleva a El Farol, la cantina más antigua de Santa Fe (1835). Nunca se sabe quién aparecerá en el escenario y no es inusual que los artistas españoles que vienen de visita bailen con artistas de Nuevo México y luego se unan a fiestas improvisadas que duran hasta altas horas de la madrugada.

En una noche reciente, Vicente Griego pasó por aquí. Fue recibido calurosamente por amigos y compañeros artistas. Pronto se le unió en el pequeño escenario el maestro de la guitarra Eloy Gonzales, y luego bailarines de varias de las compañías locales. Comenzaron los aplausos rítmicos. Los acordes fueron rasgueados. Un grito gitano atravesó el aire. El fuerte e intrincado trabajo con los pies crecía en velocidad e intensidad. Al instante, los espectadores ya no eran extraños, sino una improvisada familia de emoción, felicidad, sorpresa y alegría desenfrenada. Es una celebración, una fiesta y un Nuevo México muy especial.

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