Las Grandes Bibliotecas de los Estados Unidos

Las grandes bibliotecas son el alma de ciudades como Nueva York, Austin, Chicago y San Francisco.

PALABRAS Tom Austin
noviembre 2019
COMPARTIR

Fotos Matt Conant

Las bibliotecas han servido durante mucho tiempo como verdaderos museos públicos, montando exposiciones que son gratuitas, inteligentes y reales sobre algo significativo. También ayudan a enamorarte de una ciudad.

Así es como me sentí en Austin, Texas, donde la inteligencia decidida del Centro Harry Ransom de la Universidad de Texas en Austin me enamoró absolutamente del lugar. Esta es una biblioteca con todo, desde diseños de vestuario de Cecil Beaton hasta los archivos de Robert De Niro. En la década de 1950, el profesor de inglés Harry Ransom, de la Universidad de Texas, anunció su enorme intención de cons­truir una “Bibliothèque Nationale” para el “único estado que comenzó como una nación independiente”. Sigue siendo una institución ambiciosa de alcance internacional.

Muchos mundos maravillosos están contenidos en un solo edificio, incluyendo el Retrato de George Gershwin en una sala de conciertos de David Alfaro Siqueiros. En el vestíbulo, la exposición “Stories to Tell: Selections from the Harry Ransom Center” es una especie de desfile de grandes éxitos, seleccionados a partir de una colección que incluye los efectos de David Mamet, Isaac Bashevis Singer, Tom Stoppard y Arthur Miller (una transcripción de Death of a Salesman está contrarrestada por selecciones del archivo del FBI de Miller y un ensayo inédito sobre su negativa a asistir al funeral de Marilyn Monroe).


La Biblioteca Central de Austin. / Cortesía Tom Rossiter

En el segundo piso, en las Salas de Lectura y Visualización destaca un escritorio utilizado por Edgar Allan Poe. La colección de Gloria Swanson incluye las gafas de sol con caparazón de tortuga y el estuche con impresión de leopardo utilizado en Sunset Boulevard.

Tocar los restos del esfuerzo humano y absorber físicamente la historia, es una experiencia visceral que ningún museo de arte contemporáneo puede igualar. También en el Ransom Center, “Watergate Papers”, de Bob Woodward y Carl Bernstein, incluye la primera nota de Woodward sobre el asunto, escaneada casualmente en el cuaderno de un reportero.

En su libro BiblioTech: Why Libraries Matter More Than Ever in the Age of Google, John Palfrey sostiene que Internet ha hecho que las bibliotecas, que han prosperado en medio de la avalancha de tecnología, solo parezcan una construcción nostálgica. Las bibliotecas todavía sirven al 96 por ciento de la población estadounidense y la Biblioteca Central de Austin es el futuro, uno de los mejores espacios públicos de Estados Unidos. Inaugurado en 2017, el atrio de seis pisos del edificio contiene un “zoológico de tecnología de mascotas” con impresoras 3D, una sección infantil de 2001: A Space Odyssey, Cookbook (un café con selecciones de los libros culinarios de la biblioteca), avatares de escritores de Austin, y un jardín de mariposas en el techo. Austin sigue siendo la ciudad de Lady Bird Johnson, y fuera de la ventana de una sala de lectura con vistas a Lady Bird Lake, una cita de la ex Primera Dama está tallada en un protector solar metálico: “Tal vez ningún lugar de la comunidad es tan democrático como la biblioteca del pueblo”.


Biblioteca Newberry de Chicago. / Cortesía Tom Rossiter

Chicago

La biblioteca Newberry de Chicago es la punta de lanza de la iniciativa de exposición “Chicago 1919: Enfrentando los disturbios raciales”. Una vez, los marxistas y otros se enfrentaron en el cercano Washington Square Park, conocido como Bughouse Square, y el Newberry está trayendo de vuelta aquella era de animada oratoria. Para Alison Hinderliter, curadora de manuscritos modernos de la biblioteca, la pro­ximidad de Newberry a Bughouse Square y al Dill Pickle Club –“parte de la escena bohemia de la ciudad a principios del siglo XX”– ha ayudado a la institución a documentar tanto el “pa­sado creativo de Chicago como su presente, con materiales de escritores, periodistas y artistas”.

El Newberry, un gran edificio románico de 1893 en granito rosa, es también de una belleza invencible, con la magnificencia de la Biblioteca Pública de Boston y de la Biblioteca Pública de Nueva York. Los tres fueron construidos durante una época de gran desigualdad económica, pero filántropos como Andrew Carnegie llevaron su opulencia cotidiana a las bibliotecas públicas, una sala de estar nacional sin distinciones de clase. Otra gran estructura es el 1893 Art Institute of Chicago y sus bibliotecas Ryerson y Burnham. En la década de 1930, Ludwig Mies van der Rohe y la Nueva Bauhaus reconfiguraron el juego arquitectónico de Chicago, y el Proyecto de Historia Oral de los Arquitectos de Chicago incluye recuerdos grabados de estudiantes de la Nueva Bauhaus y de talentos como Paul Rudolph, Helmut Jahn y Tadao Ando.

En el South Side de Chicago, el artista y activista cívico Theaster Gates creó el proyecto Stony Island Arts Bank, incorporando una bibli­oteca con la colección de discos del pionero de la música casera de Chicago, Frankie Knuckles. En West Superior Street, la Poetry Foundation Library es un edificio lleno de luz del año 2011 del arquitecto de Chicago John Ronan. Unos 30.000 volúmenes de poesía se complementan con lecturas grabadas de escritores como Gwendolyn Brooks.


Universidad de California Berkeley. / Fotografía SteveMcConnell

Bahía de San Francisco

San Francisco se ha vuelto profundamente caro, y sin embargo hay un extraño tipo de equilibrio, en su mayoría ligado a la palabra escrita. St. Regis San Francisco incorpora una biblioteca y el programa Poeta Residente del Museo de la Diáspora Africana. Todo el mundo se queja del aburguesamiento de Mission District, pero Bolerium Books almacena textos vinculados a los movimientos sociales. En el césped sagrado de la Generación Beat de North Beach, la librería City Lights–co-fundada en 1953 por Lawrence Ferlinghetti, que acaba de cumplir 100 años– sigue funcionando con fuerza.

En la turística Jack London Square de Oakland, un verdadero refugio de Jack London, el salón First and Last Chance de Heinold, cons­truido en 1880 a partir de un viejo barco balle­nero, sigue siendo bastante real. Moe’s Books en Berkely, donde se filmó una escena en The Graduate, está cerca del Hotel Graduate. Berkeley también es conocida por la Caminata de la Poesía en el centro de la ciudad, con poemas escritos a lo largo de las aceras. 

El campus de la Universidad de California, Berkeley, es una maravilla llena de historia. La Biblioteca Bancroft alberga los archivos de las protestas del Movimiento de Libertad de Expresión de 1964 y la biblioteca también posee los documentos de Mark Twain.

Pasando una calle de estacionamientos gratuitos asignados a un grupo de galardonados con el Premio Nobel que trabajan en Berkeley, se encuentra el encanto de la sala de lectura de la Biblioteca Morrison, un lugar ideal para adentrarse en el mundo de los libros.

Boston

La Biblioteca Pública de Boston de 1895 –diseñada por el arquitecto Charles Follen McKim– es la biblioteca más hermosa de Estados Unidos. McKim había hecho mucho trabajo para los plutócratas y quería hacer las paces: encima de la entrada está el dictado “Free-to-All” y una cabeza tallada de Minerva, diosa de la sabiduría, co-creada por Augustus Saint-Gaudens. En el interior, mármol rosa y techos de bóveda de cañón de 15 metros de altura conducen al épico mural de John Singer Sargent “Triumph of Religion”. La grandeza de todo esto movió a Oliver Wendell Holmes a proclamar: “Este palacio es del pueblo”.

Compartir

More related features

Lourdes López - La mujer que hace mover al Miami City Ballet

Dallas: Nos reencontramos con los actores de la legendaria serie, 40 años después.

A 40 años de su estreno, elenco de Dallas recuerda la mítica serie. 

America Ferrera

Más Cultura

En Las Entrañas del Carnaval

Brasil Con Ojos de Futbol

La Frontera Bien Mezclada

Un Viaje Con Maletas Vacías Curó el Desamor