As Grandes Bibliotecas dos Estados Unidos

As grandes bibliotecas são a alma de cidades como Nova Iorque, Austin, Chicago e San Francisco.

PALAVRAS Tom Austin
Novembro 2019
COMPARTILHAR

Cortesía Tom Rossiter

As bibliotecas serviram durante muito tempo como verdadeiros museus públicos, organizando exposições gratuitas, inteligentes e reais sobre algo significativo. Também ajudam a se apaixonar por uma cidade.

Foi assim que me senti em Austin, Texas, onde a inteligência decidida do Centro Harry Ransom, da Universidade de Texas, fez com que me apaixonasse absolutamente pelo lugar. Esta é uma biblioteca com tudo, desde desenhos de figurinos de Cecil Beaton até os arquivos de Robert De Niro. Na década de 1950, o professor de inglês Harry Ransom, da Universidade do Texas, anunciou sua firme intenção de construir uma “Bibliothèque Nationale” para o “único estado que começou como nação independente”. Continua sendo uma instituição ambiciosa de alcance internacional.

Muitos mundos maravilhosos estão contidos em um único edifício, incluindo o Retrato de George Gershwin em uma Sala de Concertos, de David Alfaro Siqueiros. No saguão, a exposição “Stories to Tell: Selections from the Harry Ransom Center” é uma espécie de desfile de grandes sucessos, selecionados a partir de uma coleção que inclui objetos de David Mamet, Isaac Bashevis Singer, Tom Stoppard e Arthur Miller (uma trans­crição de Death of a Salesman –Morte de um Caixeiro Viajante– é equilibrada por seleções do arquivo do FBI de Miller e um ensaio inédito sobre sua recusa em comparecer ao enterro de Marilyn Monroe).


A Biblioteca Central de Austin.

No segundo andar, nas Salas de Leitura e Visualização, destaca-se uma escrivaninha usada por Edgar Allan Poe. Tocar os restos do esforço humano e absorver fisicamente a história é uma experiência visceral que nenhum museu de arte contemporânea pode igualar. Também no Ransom Center, o “Watergate Papers”, de Bob Woodward e Carl Bernstein, inclui o primeiro artigo de Woodward sobre o assunto, escaneado casualmente no bloco de notas de um repórter.

Em seu livro BiblioTech: Why Libraries Matter More Than Ever in the Age of Google, John Palfrey afirma que a internet fez com que as bibliotecas, que prosperaram em meio à avalanche de tecnologia, pareçam apenas uma construção nostálgica. As bibliotecas ainda atendem 96% da população norte-americana, e a Biblioteca Central de Austin é o futuro, um dos melhores espaços públicos nos Estados Unidos. Inaugurado em 2017, o átrio de seis andares do edifício contém um “zoológico de tecnologia para animais de estimação” com impressoras 3D, uma seção infantil de 2001: Uma Odisseia no Espaço, o Cookbook (um café com uma seleção dos livros sobre culinária da biblioteca), avatares de escritores de Austin e um jardim de borboletas na cobertura. Austin continua a ser a cidade de Lady Bird Johnson, e, fora da janela de uma sala de leitura com vista para o Lady Bird Lake, uma citação da ex-primeira dama está talhada em um toldo: “Talvez nenhum lugar da comunidade seja tão democrático quanto a biblioteca do povo”.


Biblioteca Newberry de Chicago. / Cortesia Tom Rossiter

Chicago

A biblioteca Newberry, em Chicago, é a ponta de lança da iniciativa de exposições “Chicago 1919: Enfrentando os distúrbios raciais”. Uma vez, os marxistas e outros se enfrentaram no vizinho Washington Square Park, conhecido como Bughouse Square, e a Newberry está trazendo de volta aquela era de animada oratória. Para Alison Hinderliter, curadora de manuscritos modernos, a proximidade do edifício Newberry com a Bughouse Square e o Dill Pickle Club –“parte da cena boêmia da cidade no início do século XX”– ajudou a instituição a documentar o “passado criativo de Chicago e o presente, com materiais de escritores, jornalistas e artistas”.

O Newberry, um grande edifício românico de 1893 de granito rosa, é também de uma beleza invencível, com a magnificência da Biblioteca Pública de Boston e da Biblioteca Pública de Nova Iorque. Os três foram construídos durante um período de grande desigualdade econômica.

No South Side de Chicago, o artista e ativista cívico Theaster Gates criou o projeto Stony Island Arts Bank, incorporando uma biblioteca com a coleção de discos do pioneiro da house music de Chicago, Frankie Knuckles. Na West Superior Street, a Poetry Foundation Library é um edifício cheio de luz inaugurado em 2011, projetado pelo arquiteto de Chicago John Ronan. Cerca de 30.000 volumes de poesia são complementados por leituras gravadas de escritores como Gwendolyn Brooks.


Universidad de California Berkeley. / Fotografia SteveMcConnell

San Francisco

San Francisco se tornou extremamente cara e, no entanto, existe um estranho tipo de equilíbrio, principalmente ligado à palavra escrita. O St. Regis San Francisco possui uma biblioteca e o programa Poeta Residente do Museu da Diáspora Africana. A Bolerium Books armazena textos relacionados aos movimentos sociais. No gramado sagrado da Geração Beat, a livraria City Lights — cofundada em 1953 por Lawrence Ferlinghetti, que acaba de completar 100 anos — continua a funcionar com toda força.

Na turística Jack London Square, em Oakland, um verdadeiro refúgio de Jack London, o salão First and Last Chance, de Heinold, cons­truído em 1880 a partir de um velho navio baleeiro, continua bastante real. Não Berkeley, Moe’s Books, onde foi filmada uma cena de The Graduate, fica perto do Hotel Graduate. Berkeley também é conhecida pela Alameda da Poesia, com poemas escritos nas calçadas.

O campus da Universidade da Califórnia, em Berkeley, é maravilhoso e cheio de história. A Biblioteca Bancroft abriga os documentos de Mark Twain. Passando por uma rua com vagas de estacionamento gratuitas reservadas a um grupo de ganhadores do Prêmio Nobel que trabalham em Berkeley, está o charme temperado da sala de leitura da Biblioteca Morrison.

Boston

A Biblioteca Pública de Boston, de 1895 — projetada pelo arquiteto Charles Follen McKim — é a biblioteca mais bonita dos Estados Unidos. Acima da entrada está o ditado “Free-to-All” e uma cabeça esculpida de Minerva, deusa da sabedoria, uma cocriação de Augustus Saint-Gaudens. No interior, mármore rosa e tetos com abóbada de 15 m de altura levam ao épico mural de John Singer, Sargent “Triumph of Religion”. A grandeza de tudo isso levou Oliver Wendell Holmes a proclamar: “Este palácio é do povo”.

Compartilhar

More related features

America Ferrera

Mais Cultura

Nas Entranhas do Carnaval

O Brasil Com Olhos De Futebol

A Fronteira Bem Misturada